Cartão Postal: Big Ben, em Londres

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O Big Ben é provavelmente o ponto turístico mais reconhecido em Londres. O termo Big Ben é bastante usado para se referir ao relógio (e por vezes sua torre) que fica no Palácio de Westminster. Mas na realidade nenhum desses dois é o Big Ben original.

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O Big Ben verdadeiro é o sino que fica na torre do relógio. O nome oficial do sino é Great Bell (Grande Sino) e existem duas versões para a origem do apelido: a primeira diz que foi em homenagem a sir Benjamin Hall, comissário de obras (1855-1858) e a segunda que foi uma homenagem a Ben Caunt, um campeão de boxe da época. A primeira versão é a mais difundida e aceita.

Foto: explore-parliament.net
Foto: explore-parliament.net

Algumas curiosidades:

  • O Big Ben (Big Bell) pesa 13,7 toneladas, tem 2,2 metros de altura e um diametro de 2,2 metros. Seu martelo pesa 200 quilos.
  •  O Big Ben marca as horas com seu toque e fica cercado de outros quatro sinos (Quarter Bells) que marcam cada quarto de hora.
Foto: bbc.co.uk
Foto: bbc.co.uk

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  • As badaladas do Big Ben podem ser ouvidas por até 14 quilômetros de distância.
  • O Big Ben marca a pontualidade do Great Clock, simbolo maior da tão aclamada “pontualidade britânica”. Porém em algumas ocasiões realmente excepcionais o sino deixou de bater e silenciou, como por exemplo, em sinal de profundo respeito, durante os funerais dos ex-primeiros ministros Winston Churchill (em 30 de janeiro de 1965) e de Margaret Tatcher (em 17 de abril de 2013).
  • Por ocasião do funeral do Rei George VI (falecido em 15 de fevereiro de 1952, aos 56 anos de idade) o Big Ben tocou 56 vezes.
  • O Big Ben tocou ininterruptamente por 3 minutos (das 8:12 às 8:15) no dia 27 de julho de 2012, para anunciar a abertura dos XXX Jogos Olímpicos (Olímpiadas de Londres 2012)
  • A torre originalmente se chamava Clock Tower (Torre do Relógio), mas foi renomeada para Elizabeth Tower em 12 de setembro de 2012, em homenagem à Rainha Elizabeth II por ocasião de seu Jubileu de Diamante, que marcou os seus 60 anos de reinado.
  • A Elizabeth Tower tem 96 metros de altura, onze andares e ocupa uma área de 12 metros quadrados.

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  • O Great Clock of Westminster (Grande Relógio de Westminster) foi projetado por Augustus Pugin, que também é o responsável pelo desenho da Elizabeth Tower.
  • Em cada uma das quatro faces da torre está instalado um mostrador do relógio. Cada mostrador tem uma estrutura de ferro de 7 metros de diametro, que suporta 312 pedaços de vidro opal. O ponteiro das horas tem 2,7 metros e pesa 300 quilos. O ponteiro dos minutos mede 4,2 metros e pesa 100 quilos.

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  • Na base de cada um dos mostradores existe a inscrição em latim DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAMque significa: Senhor (Deus), mantenha à salvo nossa Rainha Victoria, a primeira.

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Aqui um vídeo do famoso Big Ben em ação

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